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28/09/2009

Rando ALPAL Barrage des Olivettes à Vailhan

Randonnée ALPAL au barrage des Olivettes à Vailhan

Claude Vianes, présidente de l’Alpal pointe encore une fois sur sa fiche pour vérifier si tout son monde est bien là… Pas de problème, les voitures peuvent partir ! En ce dimanche 27 septembre 2009, les adhérents de l’ALPAL avaient rdv place de la mairie à Lignan sur Orb, pour un départ randonné au Barrage des Olivettes à Vailhan.

Après trente minutes d’une route sinueuse à travers la campagne héraultaise, aux douces couleurs de l’automne, avec une belle route bordée de platanes par endroits, nous arrivons enfin à l'espace pique nique de la commune de Vailhan.

Bâtons en mains, les randonneurs opinent du bonnet à l’écoute du programme par la présidente, qui a du mal à se faire entendre : «… J’entends parler mais je ne sais pas ce qu’ils disent ! » Et oui, quand les randonneurs se retrouvent, ils ont beaucoup à se raconter…

En file indienne, nous voilà parti sur un sentier étroit, dont les branches des arbustes nous fouettent bras et visage. On traverse une garrigue abondante et sauvage aux senteurs du Sud. Le sentier monte… Bonjour les genoux ! Pour arriver sur les plateaux qui dominent toute la vallée de Vailhan.

Face à nous, le barrage des Olivettes qui s’intègre dans le programme d’ aménagement et de développement de la Vallée de l’Hérault. Le lac de retenue s’étend sur 37 hectares et représente 86 000 m3 d’eau. Sur notre droite le village de Vailhan avec les ruines du château, dit château de Castellas : l’histoire raconte que c’est «… En l’an 1111, de retour de croisade en Palestine, le seigneur Guilhaume de Vailhan, n’ayant ramené que sept compagnons d’armes avec lui, leur distribua les terres de son domaine. Aujourd’hui, ces terres représentent les sept hameaux autour de Vailhan. Une légère brume nous empêche de contempler la vue panoramique,  au loin… La Méditerranée, le Mont Saint-Loup, jusqu’au Mont Saint-Clair. Nous traversons ensuite les forêts de chênes et parfois la descente sur un sol de schistes oblige certains randonneurs à contourner l’obstacle.

Après quatre heures d’efforts, enfin presque, nous voici, nous voilà arrivée à l’espace ombragé pour le pique-nique. Dans une ambiance joyeuse et bon enfant, les groupes se forment pour se retrouver devant un buffet riche festif.

Hommage à nos sympathiques vétérans : Loulou et Odette, respectivement âgés de 88 et 85 ans. 62 ans de mariage. Adhérents à l’ALPAL depuis plus vingt ans. Comme quoi, la marche entretient le corps, l'esprit et la bonne humeur. Et pour Loulou et Odette ; c’est toujours « bon pied, bon œil !  ».

Visitez Vailhan : son village, son église romane érigée au XIèe siècle e,t au XVèe siècle le cœur avec ses chapelles latérales, puis son Château.

La commune de Vailhan propose un parcours idéal pour les randonnées pédestres ou en VTT autour des Olivettes, pour découvrir une faune et une flore exceptionnelle, dans un site unique et sauvage. Le circuit rando est balisé. L’espace pique nique est aménagé et ombragé avec une aire de baignade. On pratique également la pêche à la ligne.Ne manquez pas le concours de pêche de Vailhan, on y vient de l' Europe entière, pour s'inscrire tel:04.67.98.16.33. A Vailhan, vous pouvez pécher carpes, sandres etc..

Produit de terroir: Vin au Caveau du château de Vailhan tel 04.67.24.79.05

02/08/2009

La Salvetat-sur-Agout : 9è Etape sur le chemin de Compostelle

La Salvetat-sur-Agout; 9è Etape
sur le chemin au départ d’Arles.. au Col du Somport

Pèlerins et randonneurs de l’Hérault et des environs avaient rendez-vous sur le parking de la chapelle en cette journée de juillet 2007 répondant ainsi à l’annonce parue dans le Midi-Libre afin de fêter comme il se doit la Saint-Jacques à La Salvetat-sur-Agout.


Comme le précise Pascale Armesto, notre guide de l’Office du Tourisme, « Cette ancienne « sauveté » fortifié, dernière enclave de l’Hérault encore située sur le plateau, ouvre la descente sur la plaine Castraise. Si Saint-Etienne est le patron du village de La Salvetat ; « La Salvetat-sur-Agout est aussi la neuvième étape sur la Voie d’Arles pour Compostelle. Ce chemin fut officiellement ouvert aux pèlerins le 25 juillet 1980 et, chaque année, nous invitons pèlerins, randonneurs ou pas à faire un bout de chemin… En expliquant   l’histoire de notre région. À chaque carrefour, des machines et des outils de toutes sortes ayant servis à faire les foins, couper les blés, ou moudre le grain sont exposés,  rappelant ainsi à la mémoire collective le travail fastidieux de nos anciens. »

Après une bonne marche à travers les sentiers ombragés ou sous le chaud soleil, Pascale nous invite à l’apéritif champêtre avec pour dégustation les produits régionaux. On s’est bien régalé ! Notre repas sorti du sac n’avait plus le même goût.

Chemin faisant et à la queue leu leu, nous partons visiter le village médiéval, haut perché,solidement  accroché à la roche de granit.

Le village compte 1200 habitants et vit principalement du tourisme et de la polyculture.

Par petit groupe, Pascale nous invite à un jeu question-réponse sur son village riche d’un patrimoine historique et culturel incroyable. À qui veut l’entendre… Les murs murmurent encore l’histoire de ce passé prestigieux. C’est au début du XIIè siècle, que fut construit sur un piton rocheux le village de la Salvetat-sur-Agout, non loin de la vallée, afin de fuir les attaques, nombreuses à cette époque.


La cité servait de lieu de refuge, de place forte, de sauveté pour se protéger (d’où le nom du village « Salvetat ».  Construction et démolition des remparts, quelques vestiges témoignent aujourd’hui de ce passé : la voûte et la tour du Cazal, la Portanelle, le carré du Donjon, les Halles ( les bureaux de l’Office du Tourisme),le Pont Saint-Etienne de Cavall, les Pénitents Blancs et à ne pas manquer de visiter la chapelle Saint-Etienne de Cavall.

La Salvetat est connue pour son centre touristique important grâce au Lac de la Raviège et à ses circuits de randonnées, haut lieu de passage des pèlerins grâce à la Chapelle de Saint-Etienne de Cavall du XIè siècle.


Une jeune guide du Patrimoine, de l’Office du Tourisme décrit cette chapelle. « Construite en l’an 800, on remarque l’art roman : piliers imposants, croisées d’ogive, chœur en « demi-coupole ». Cet art qui traite les masses et les volumes voulait rabaisser l’homme pour le ramener vers son intériorité et lui permettre de mieux se rapprocher de Dieu.  Cette chapelle est inscrite depuis 1976 sur la liste des Monuments et Sites Historiques. »

Pèlerins, randonneurs et autres marcheurs ont passé une merveilleuse journée, et de plus, très instructive. On ne peut que féliciter et remercier la Municipalité, l’Office du Tourisme et ses guides qui ont permis à chacun de vivre un grand moment d’émotion sur la 9è Etape du chemin partant d’Arles au Col du Somport via Compostelle.


Le chemin d’Arles l’un des plus illustres ; relie Jérusalem à la Galice. Seule voie à double sens, elle conduit non seulement les pèlerins à Saint-Jacques de Compostelle mais aussi les Ibériques au tombeau de l’apôtre Pierre à Rome.

En quittant un paysage méditerranéen de vignes, de garrigues, de chênes verts et de tuiles rouges, le GR 653 entre à St-Gervais en Haut-Languedoc et ses montagnes émaillées de prairies, de forêts de pins, de châtaigniers, de villages aux toits de lauzes, avant de descendre sur la plaine Castraise balayée par le vent d’Autan, et poursuivre sa route vers le col du Somport.

Le gîte d’étape est à l’ancien Presbytère. Renseignements et clés à l’Office du Tourisme de Salvetat-sur-Agout : 04 67 97 64 44

« La Salvetat, village attachant, havre de fraîcheur, pays de contraste où les eaux calmes et bleues se marient poétiquement au vert tendre des forêts et où l’on découvre le flot d’ardoises grises qui prend d’assaut un promontoire baigné de lumière. »

 Extrait du livre : « Histoire de La Salvetat » de Michel Cros).



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