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07/05/2015

Ode gourmande à l'Ortensia d’Eric Balan à Saint-Gervais-sur-Mare (34)

 Ode gourmande à l'Ortensia d’Eric Balan

à Saint-Gervais-sur-Mare (34)

Eric Balan Saint-Gervais-sur-Mare,  village médiéval sur la route de Saint-Jacques-de-Compostelle, le chef Éric Balan, formé chez Marc Veyrat et Alain Ducasse, met en écrin les bons produits des petits producteurs du territoire du Haut Languedoc.

Eric Balan Eric balan a ouvert en novembre 2012 son restaurant l'Ortensia  (en occitan)  dans une ancienne maison de maître. Après l’avoir transformé en pépinière pour la culture des hortensias, il a réalisé son jardin de plantes et fleurs à manger en Haut Languedoc.

Adepte de la cuisine des plantes, Eric balan a été formé chez Marc Veyrat avant de passer par le jardin de Michel Bras à Laguiole (Aveyron) où il effectue un stage, depuis, Éric Balan voue un culte aux saveurs atypiques : celles exhalées par la nature sauvage d'une pimprenelle, d'une Achillée millefeuille ou encore d'une petite salade ancienne de moutarde ou de Mouron des oiseaux d'Annie Bertin, de la « ferme du Blot » en Bretagne (également fournisseur d'Olivier Roellinger).

Le terroir en vedette

Eric BalanCar cet amoureux des bons produits construit ses plats en relation étroite avec les producteurs des hauts cantons, travaillant au rythme des saisons viandes et légumes des fermes environnantes. Son plat vedette, « l'œuf bio de la ferme du Sanglier dite « cuisson parfaite », mousseline de Topinambour, velouté de lentilles et éclats de truffe », est une ode au travail de Sylvie Teyssier, productrice bio du hameau voisin de Maurian. Le safran est cultivé par Jean-Marc Dore à Villeneuve-lès-Maguelone. Le chef se fournit pour la viande, le fromage et le beurre à la ferme voisine du Basset à Castelnau-le-Haut, ou à la ferme des Taillades à Cambon pour le fromage, le caillé et le lait de chèvre. Les légumes quant à eux, sont la production du maraîcher biterrois Lionel Garcia.

 La rigueur du pâtissier

Eric Balan« J'aime le sucré salé, les fleurs qui signent beaucoup de mes plats. C'est ma première passion de pâtissier qui s'exprime », confie ce chef méticuleux, entré en religion avec en poche, un CAP de pâtissier chocolatier confiseur glacier, avant d'apprendre « sur le tas » la grande cuisine auprès des chefs étoilés. Cette rigueur (qui s'exprime chez lui dans la technicité, la maîtrise des cuissons), Éric Balan s'en sert aujourd'hui pour mettre en écrin toutes ces saveurs délicates. Une ode à la gourmandise qui fait l'unanimité : avec déjà deux fourchettes au guide Michelin, deux toques dans le guide Gault et Millau 2015, Éric Balan vient de rentrer au collège culinaire de France.

 Menus Espinouse (26 €), Gourmet (34 €), Plaisir (45 €), menu Clin d'OEil (69 €), L'Ortensia dispose de six chambres d'hôtes (tarifs : à partir de 61 € la simple, 88 € la double).Réservation : 04 67 97 69 88/ 06 83 95 82 38 /www.restaurant-ortensia.com

Agence In The Mood - LRnSarah Hargreaves + 33 (0)4 67 54 70 03 / + 33 (0)6 13 61 17 84

Johanna Van Meel

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